Santé du Gamer

Les jeux vidéos comme traitement contre la fibromyalgie ?

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Avez-vous déjà considéré les jeux vidéo comme un traitement possible pour le dysfonctionnement cognitif de la fibromyalgie ou du syndrome de fatigue chronique (SFC) ?

Des recherches suggèrent que vous devriez peut-être.

En fait, de plus en plus de recherches démontrent que les jeux vidéo peuvent être bénéfiques pour les habiletés cognitives générales ainsi que pour contrer les effets cognitifs du vieillissement et des maladies neurologiques.

Souvent appelés fibro-brouillard ou brouillard cérébral, les troubles cognitifs liés à la fibromyalgie et au SFC peuvent comprendre une foule de symptômes, notamment :

  • Problèmes de mémoire de travail (à court terme)
  • Incapacité de faire plusieurs tâches à la fois
  • Difficulté à acquérir de nouvelles compétences
  • Problèmes de langage, comme oublier des mots courants ou avoir de la difficulté à comprendre ou à retenir la langue parlée

Les jeux vidéo n’ont pas été étudiés spécifiquement pour le SFC.

Cependant, plusieurs des symptômes cognitifs de cette maladie sont semblables à ceux de la fibromyalgie, et certaines recherches suggèrent que les mécanismes peuvent être les mêmes ou similaires.

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Devrions-nous donc utiliser les jeux vidéo pour nous aider à résoudre nos problèmes cognitifs ?

En ce qui concerne la fibromyalgie

Au milieu de l’année 2014, nous n’avions qu’une seule étude portant spécifiquement sur les jeux vidéo et la fibro.

Cette dernière suggère que les jeux vidéo à mouvement contrôlé (tels que Nintendo Wii, PlayStation 3 Move, et Microsoft Xbox Kinect) peuvent avoir quelques bienfaits pour nous.

Les chercheurs ont demandé aux participants de suivre cinq séances sur chacun de ces systèmes et d’évaluer leurs symptômes avant et après. Ils disent que les jeux ont fourni une distraction de la douleur aussi bien que de l’exercice.

Les participants ont dit que la PS3 avait tendance à être trop rapide, la Xbox fournissait le meilleur exercice, et la Wii avait un bon rythme lent.

Les chercheurs soulignent que nous trouvons souvent l’exercice contre-intuitif parce qu’il augmente la douleur, ce qu’ils ne reconnaissent pas tous. Ils soulignent en outre que des jeux comme ceux-ci peuvent offrir une forme agréable d’exercice à faible impact qui pourrait avoir des avantages au-delà de la fonction cognitive.

Avec si peu d’information sur l’impact de ces jeux sur les personnes atteintes de fibromyalgie et de SFC, il pourrait être utile d’examiner les résultats de la recherche sur d’autres maladies neurologiques et sur la santé du cerveau.

Il est également important de se pencher sur la recherche sur le vieillissement, car certaines recherches suggèrent que le vieillissement prématuré peut contribuer au dysfonctionnement cognitif du SFM.

Autres maladies neurologiques

Une étude espagnole d’un programme Nintendo Wii appelé Big Brain Academy, un programme d’entraînement cognitif basé sur le jeu, a montré qu’il était plus efficace pour ralentir le déclin mental lié à la maladie d’Alzheimer que les tâches traditionnelles au crayon sur papier. Il était également meilleur pour atténuer les symptômes de la dépression.

Une étude publiée en 2014 dans la revue Neurology s’est penchée sur les avantages cognitifs des jeux à mouvement contrôlé (dans le cas de la Nintendo Wii) par rapport à un programme d’entraînement cognitif assisté par ordinateur chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Les chercheurs ont déterminé que l’utilisation de la Wii pour les jeux de sport était au moins aussi efficace que le programme d’entraînement cognitif pour les personnes atteintes de cette maladie.

Une étude réalisée en 2013 suggère que le jeu de mouvement a le potentiel d’aider les enfants autistes avec la mémoire, la reconnaissance faciale, les habiletés motrices, l’intégration sociale.

L’une des grandes questions est de savoir quels types de fonctions cognitives les jeux vidéo améliorent – s’agit-il de changements spécifiques ou généralisés ?

Dans une étude sur les jeux vidéo occasionnels (c’est-à-dire les jeux qui ne sont pas conçus dans le but d’accroître les capacités cognitives), 15 heures de jeu ont amélioré les performances réelles dans les tâches associées aux tâches en jeu, mais pas dans d’autres domaines de la cognition.

Cela signifie que les jeux qui nécessitent de la mémoire améliorent la mémoire, mais pas, par exemple, les compétences en mathématiques ou en raisonnement.

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La même étude a montré que, dans les jeux qui exigeaient du raisonnement, ceux qui avaient la plus faible capacité de raisonnement au début ont montré le plus de gain.

Cependant, certains types de jeux peuvent entraîner des changements plus étendus des fonctions cérébrales, selon une étude sur les jeux vidéo basés sur l’action.

Le chercheur a cité des travaux antérieurs montrant que les jeux d’action amélioraient la vitesse du traitement perceptuel. Ils voulaient savoir si cette amélioration s’étendait à la “flexibilité cognitive”, c’est-à-dire votre capacité à restructurer les connaissances de différentes façons au fur et à mesure que la situation change.

Ils ont constaté que les jeux mettant l’accent sur la commutation rapide entre de multiples sources d’information et l’action semblaient améliorer la souplesse cognitive lorsqu’ils sont mesurés par de multiples tâches du monde réel.

Un autre domaine de recherche est la “plasticité cérébrale”, qui fait référence à la façon dont votre cerveau est capable de former de nouvelles voies en réponse à l’apprentissage, aux changements de comportement, à votre environnement, etc.

Une étude sur la plasticité appuie une ligne de recherche qui suggère qu’un cerveau plus plastique est mieux en mesure de traduire les tâches apprises par le biais des jeux vidéo en tâches du monde réel.

Le cerveau vieillissant

La plasticité du cerveau diminue généralement avec l’âge. Toutefois, dans une enquête sur les jeux vidéo occasionnels de différents groupes d’âge adulte, les gens ont déclaré croire que les jeux :

  • les a rendus mentalement plus aiguisés et a amélioré leur mémoire (jeunes adultes)
  • amélioration de leurs habiletés visuospatiales et de leur temps de réponse (personnes âgées)
  • peut compenser le déclin des fonctions cérébrales liées à l’âge.

Une autre étude s’est penchée sur un jeu multitâche chez les 60 à 85 ans. L’accent a été mis sur la demande du cerveau – en d’autres termes, sur la quantité de ressources qu’il a fallu au cerveau pour accomplir plusieurs fonctions à la fois.

Avec la formation, le cerveau des personnes âgées a fini par avoir besoin de moins de ressources pour faire plusieurs tâches à la fois, obtenant même de meilleurs résultats que celui des participants non formés de 20 ans. L’électroencéphalographie a montré que les déficits liés à l’âge étaient en fait inversés par la formation.

De plus, les chercheurs affirment que les avantages s’étendent à d’autres domaines de la cognition, y compris l’attention soutenue et la mémoire de travail, qui ont duré six mois après la conclusion de l’étude.

Une étude de la recherche sur les jeux vidéo et le cerveau vieillissant a montré qu’il est possible d’améliorer de multiples fonctions cognitives, notamment :

  • Temps de réaction
  • Plusieurs types de mémoire, y compris la mémoire de travail
  • Fonction exécutive (planification, organisation, stratégie, attention et gestion du temps et de l’espace)
  • Capacités de raisonnement
  • Changement de tâches
  • Fonction cognitive globale

Toutefois, il souligne que le montant de l’augmentation varie considérablement d’une étude à l’autre et que certaines études n’ont montré aucun impact sur la fonction exécutive.

Les jeux vidéo, et en particulier les jeux à mouvement contrôlé, sont relativement nouveaux et la recherche sur leurs effets cognitifs en est à ses débuts. Il reste encore du travail à faire dans tous ces domaines pour nous dire quels types d’impact ils ont et ce qui fonctionne le mieux dans les différents types de dysfonctionnement.

Les jeux vidéo peuvent fournir l’avantage supplémentaire de distraire suffisamment votre cerveau pour diminuer votre perception de la douleur.