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L’addiction aux jeux vidéo, comment reconnaître un accro aux J.V ?

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Dans les années 1960,  la dépendance aux jeux vidéo n’était pas un problème puisque les jeux vidéo n’existaient tout simplement pas (du moins pas pour le grand public).

Les consoles de jeux vidéo n’ont été introduites que dans les années 1970, et déjà certains pouvaient passer des heures dans les salles d’arcade !

Dans les années 1980, les consoles de jeux vidéo ont fait leur entrée dans les foyers : augmentant considérablement la facilité d’accès au jeu.

Dans les années 1990, les PC et les consoles de salon ont surpassé les capacités graphiques des machines d’arcade et ont fait du jeu vidéo une expérience presque entièrement familiale.

Les consoles du début des années 2000 avaient amélioré les graphismes et la connectivité en ligne, ce qui a augmenté l’aspect immersif et social des jeux vidéo, d’où une popularité encore plus grande.

Actuellement, les jeux vidéo peuvent être joués pratiquement n’importe où (PC et consoles à la maison…ordinateurs portables, netbooks, tablettes, systèmes portables et smartphones).

Chaque décennie voit les jeux vidéo devenir plus immersifs, plus interactifs, plus engageants, plus courants et plus accessibles. Comme on pouvait s’y attendre, le pourcentage de personnes qui jouent régulièrement à des jeux vidéo a également augmenté et aujourd’hui, la grande majorité des enfants jouent à des jeux vidéo.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de définition universellement acceptée de la dépendance aux jeux vidéo.

Il n’y a pas un seuil de nombre d’heures passées à jouer pour être considéré comme dépendant des jeux vidéo.

La plupart des définitions de la dépendance aux jeux vidéo font référence au jeu excessif qui entraîne des conséquences négatives sur le plan émotionnel, social, relationnel, éducatif ou professionnel.

Au lieu de consacrer son énergie à des activités et à des activités ” réelles “, un passionné de jeux vidéo passe la plupart de son temps à jouer à des jeux.

Quelqu’un qui a développé une dépendance au jeu vidéo donne la priorité aux réalisations de jeu sur toutes les autres activités telles que passer du temps avec ses amis et sa famille, les résultats scolaires, le rendement au travail et les relations interpersonnelles.

La dépendance aux jeux vidéo peut également être définie comme une perte grave de contrôle sur le jeu qui entraîne des dommages importants pour le joueur dans le monde réel.

La dépendance aux jeux vidéo peut être définie comme des habitudes de jeu vidéo excessives que l’individu trouve difficile à contrôler et qui interfèrent de façon significative avec le fonctionnement scolaire, social, professionnel, relationnel et / ou de santé mentale.

Au cours des dernières années, les médias, les psychologues, les médecins, les chercheurs, les parents et le grand public ont accordé une attention accrue aux facteurs de risque de dépendance aux jeux vidéo.

Le problème du jeu qui devient excessif et malsain semble être croissant et les chercheurs ont commencé à identifier un certain nombre de facteurs de risque de dépendance aux jeux vidéo.

Lire aussi ; l’addiction aux jeux vidéos sur le Figaro

Facteurs de risque de dépendance aux jeux vidéo

Les chercheurs et les cliniciens commencent à examiner de près ce qui rend les jeux vidéo addictifs. Jusqu’à présent, la recherche sur la dépendance aux jeux vidéo a généralement révélé que certains jeux et genres de jeux sont potentiellement plus addictifs que d’autres.

Autrement dit, tous les jeux vidéo ne sont pas également susceptibles d’entraîner une expérience excessive.

La plupart des recherches suggèrent que les jeux en ligne massivement multijoueurs (MMO) comme World of Warcraft et les jeux de tir à la première personne (FPS) comme Call of Duty ont tendance à être plus addictifs que d’autres genres comme les jeux de plates-formes, de combat, de course et les jeux casual.

Ce qui devient clair, c’est que les jeux les plus addictifs entremêlent souvent des principes psychologiques bien établis dans le gameplay pour encourager des sessions de jeu plus longues et plus fréquentes. En général, les jeux vidéo les plus addictifs :

  • n’ont pas de fin….ce qui signifie que quelqu’un peut jouer pour toujours sans “battre” le jeu et recevoir le signal clair que le jeu est terminé et qu’il est temps de passer à autre chose.
  • encouragent les interactions sociales en ligne avec d’autres joueurs….ce qui demande souvent beaucoup de dévouement et d’engagement envers une équipe de joueurs pour accomplir des tâches / objectifs, même si cela signifie négliger les responsabilités du “monde réel”.
  • récompensent fréquemment le joueur pour un effort minimal dans les premières étapes du jeu, puis augmenter progressivement le temps et l’effort nécessaires pour recevoir une récompense au fur et à mesure que le jeu progresse… et à ce moment-là le joueur est déjà “accroché”.

Voici une petite liste non exhaustive de facteurs qui peuvent vous mettre sur la piste d’une addiction :

  1. agressivité, fort besoin d’expériences nouvelles ou uniques, un niveau d’anxiété générale  fort et névrose semblent être des facteurs de risque de dépendance au jeu vidéo.
  2. chez les hommes, le fait d’être plus âgé, d’avoir une faible estime de soi et d’être insatisfait de sa vie en général sont des facteurs de risque de dépendance aux jeux vidéo.
  3. les personnes qui utilisent des jeux vidéo pour gérer leur humeur peuvent être plus à risque de développer une dépendance aux jeux vidéo.
  4. le sexe semble être un des gros facteurs, les hommes étant généralement plus “touchés”.
  5. certains signes de dépression et d’anxiété, en plus de résultats faibles à l’école peuvent être interprétés comme facteurs de risque de dépendance aux jeux vidéo… mais cela peut également être l’inverse !
  6. les personnes qui jouent à des jeux en ligne, en particulier à des jeux de rôle en ligne multijoueurs, ont plus de chances de développer une addiction aux jeux vidéos.
  7. il est prouvé que les mêmes régions du cerveau que l’on croit contribuer à la dépendance aux substances (p. ex. le cortex orbitofrontal droit et le noyau caudé droit) sont également activées chez les joueurs en réponse aux images liées aux jeux vidéo. Ainsi, la réactivité de certains mécanismes neurobiologiques peut être un autre facteur de risque de dépendance au jeu vidéo.
  8. enfin, des facteurs comme l’impulsivité, des aptitudes sociales faibles, un manque d’empathie et une capacité limitée à réguler les émotions sont de bons indicateurs.

Addiction aux jeux vidéo

Peut-on diagnostiquer une dépendance au jeu vidéo ?

La dépendance aux jeux vidéo n’est actuellement pas considérée comme un trouble diagnostiquable et n’apparaît dans aucun système officiel de classification en santé mentale.

Cependant, certains professionnels de la santé mentale (et certains dépendants des jeux vidéo eux-mêmes) font pression pour que la dépendance aux jeux vidéo soit reconnue comme un ” vrai ” trouble, ce qui est en passe de le devenir.

Voici certains signes de dépendance au jeu vidéo :

  • Impact négatif important sur le rendement au travail, le rendement scolaire ou les relations interpersonnelles
  • Passer la plupart de son temps libre à jouer à des jeux vidéo
  • Jouer fréquemment à des jeux vidéo pendant six à huit heures sans interruption
  • Perte d’intérêt pour les activités sociales autres
  • Isolement social, la personne a plus d’amis online que “IRL” (in real life)
  • Éviter les responsabilités ou les engagements personnels pour que le jeu puisse continuer
  • Privation de sommeil, les addicts se couchent souvent très tard pour jouer

Quels problèmes causés par la dépendance aux jeux vidéo ?

Addiction aux jeux vidéo

La dépendance au jeu vidéo n’a évidemment pas le même impact sur tous ceux qui en souffrent.

En général, cependant, les problèmes associés aux mauvaises habitudes de jeu vidéo peuvent être classés selon les cinq catégories suivantes :

  • Problèmes émotionnels : les personnes aux prises avec une dépendance aux jeux vidéo risquent davantage de souffrir de dépression, de solitude, d’anxiété sociale, de colère et de sentiments de honte ou d’embarras pour avoir passé autant de temps à jouer à des jeux.
  • Problèmes financiers : ce n’est généralement pas un problème pour les enfants, mais les adultes et les adolescents peuvent dépenser de grosses sommes d’argent pour acheter du nouveau matériel informatique, des consoles, des frais d’abonnement et, bien sûr, de nouveaux jeux vidéo. De plus, des difficultés financières peuvent survenir lorsque la personne perd sa motivation au travail (ce qui est fréquent), lorsque ses heures sont réduites en raison d’un mauvais rendement au travail ou lorsqu’elle est congédiée.
  • Problèmes de santé : les personnes dépendantes des jeux vidéo développent souvent de mauvaises habitudes de sommeil (en raison des séances de jeu tard le soir), peuvent négliger leur hygiène personnelle, avoir très peu d’activité physique et faire de mauvais choix alimentaires (p. ex. des collations fréquentes pour que le jeu puisse continuer plutôt que des repas appropriés). L’excès de jeu vidéo a été lié à l’obésité infantile.
  • Problèmes sociaux : au fur et à mesure que la dépendance s’aggrave, les passionnés de jeux vidéo ont tendance à passer plus de temps à jouer et moins de temps avec leurs “vrais” amis, leur famille ou d’autres proches. L’addicte prétendra qu’il a “beaucoup d’amis en ligne”, mais il éprouve en réalité de la solitude, de la dépression et de l’isolement social en raison du manque de contact en personne avec les autres.
  • Problèmes familiaux : les problèmes familiaux peuvent être la difficulté la plus courante pour les personnes dépendantes des jeux vidéo. Bien que de mauvaises relations familiales puissent augmenter la probabilité d’une dépendance aux jeux vidéo, la dépendance aux jeux vidéo entraîne souvent des conflits familiaux. Une personne accro aux jeux vidéo peut accuser des membres de sa famille d’essayer de s’immiscer dans sa vie, d’être agressif verbalement ou physiquement lorsque d’autres tentent de limiter son jeu et de cacher à quel point elle joue.

Quel traitement disponible pour la dépendance aux jeux vidéo ?

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Parce que la dépendance aux jeux vidéo est un tout nouveau développement dans le monde de la santé mentale, il y a relativement peu d’options de traitement disponibles pour ceux qui reconnaissent le besoin de changer leurs habitudes de jeu excessives.

En général, la thérapie cognitivo-comportementale est le traitement de choix pour la dépendance aux jeux vidéo. Elle consiste à changer les pensées (les cognitions) qui contribuent à des habitudes de jeu malsaines et aussi à modifier ses actions (comportements) pour réduire lentement le temps passé à jouer aux jeux vidéo.

Parmi les autres options il y a :

  1. les séances chez le psychologue ou un thérapeute spécialisé dans le traitement de la dépendance au jeu vidéo. C’est peut-être la meilleure option si l’on peut trouver un thérapeute qualifié et abordable dans sa région, mais malheureusement, les spécialistes de la dépendance au jeu vidéo restent assez rares.
  2. La thérapie familiale, qui consiste à modifier les systèmes familiaux, les interactions et la dynamique familiale qui peuvent contribuer aux habitudes de jeu excessives. La thérapie familiale est plus courante lorsque le client identifié est un enfant ou un adolescent. La thérapie familiale peut être utile en cas de dépendance aux jeux vidéo, mais il peut être très difficile pour tous les membres de la famille nécessaires de s’engager dans ce processus.
  3. Les centres de traitement de la dépendance aux jeux vidéo qui offrent des programmes intensifs de réadaptation aux patients hospitalisés administrés par une variété de professionnels de la santé mentale. Ces installations sont beaucoup plus courantes dans des pays comme la Corée du Sud qu’en France.
  4. Thérapie en “milieu sauvage” impliquant le retrait complet de l’individu des environnements où les jeux vidéo sont accessibles (sorte de detox).

Faut il obligatoirement être inquiet ?

Plusieurs études de recherche ont été menées et indiquent que la dépendance aux jeux vidéo est réelle chez environ 10 % des joueurs qui répondent aux critères de dépendance aux jeux vidéo.

Grüsser et al (2007) ont ainsi constaté que les joueurs pathologiques différaient des joueurs réguliers en termes de temps de jeu quotidien, et qu’ils présentaient un “soulagement attendu des symptômes de sevrage lors du jeu” et un “état de manque plus marqué en raison de l’attente d’un résultat positif du jeu”. Ce sont là autant de caractéristiques qui reflètent celles de la dépendance aux substances.

Skoric et al (2009) ont montré que la dépendance aux jeux vidéo est indépendante du temps passé à jouer et de l’engagement des enfants dans le jeu.

Le jeu vidéo peut par ailleurs avoir plusieurs avantages.

La maîtrise des jeux vidéo peut développer l’estime de soi du joueur. Il peut développer la coordination œil-main et peut avoir d’autres caractéristiques éducatives. Des jeux plus sophistiqués peuvent aider les joueurs à développer d’autres habiletés, et les développements récents ont intégré des aspects de l’exercice physique – bien que cela puisse avoir un intérêt limité pour les joueurs.

La réalité de la culture populaire est que nous sommes de plus en plus dépendants de la technologie. Il y a une génération, les ordinateurs étaient compliqués et difficiles à utiliser, mais les ordinateurs modernes sont plus conviviaux et sont relativement faciles et agréables à utiliser pour la majorité des gens. Les jeux vidéo permettent aux gens d’avoir une expérience positive de l’utilisation des ordinateurs, ce qui peut fournir des compétences transférables pour utiliser les ordinateurs à diverses fins.

En gardant à l’esprit les effets positifs potentiels du jeu vidéo, étiqueter l’activité comme une dépendance sans preuves suffisantes et sans directives d’interprétation sur ce qui constitue une dépendance (par opposition au jeu bénin ou positif) pourrait dissuader de nombreux enfants et leurs parents qui pourraient éventuellement bénéficier des jeux vidéo. Ce serait une erreur.

Il existe de grandes variations dans les jeux vidéo, et bien que certains semblent avoir des effets néfastes, en particulier par la promotion de la violence et d’autres comportements antisociaux, cela dépend du contenu des jeux spécifiques, plutôt que d’une caractéristique des jeux vidéo en soi. Les jeux vidéo en tant que moyen de communication ont le même potentiel de développer des aptitudes sociales positives ou d’offrir des formes bénignes de divertissement – bien qu’ils ne soient peut-être pas aussi facilement commercialisables pour les enfants.

Comme dans le cas d’autres dépendances, il y a un risque qu’une étiquette comme celle d’une dépendance aux jeux vidéo soit utilisée trop généreusement, sans prêter attention à d’autres problèmes concomitants ou sous-jacents, comme les problèmes d’attention, les troubles du spectre autistique, la dépression et les troubles anxieux. Ces conditions ont des traitements différents qui pourraient aider plus efficacement le joueur de jeu excessif.